Wordt jouw huisdier jouw favoriete reispartner?

Vind je het ook zo hartverscheurend om jouw huisdier achter te laten wanneer je op reis vertrekt? Waarom zou je jouw reisgenot niet met hem/haar delen? Met onze tips laat je Max, Tijger of Stamper nooit meer achter en wordt jouw huisdier jouw favoriete reispartner.

Een huisdier mee op reis nemen vereist heel wat voorbereiding. Zowel binnen als buiten Europa gelden er strenge gezondheids- en registratievoorwaarden omtrent het in- en uitvoeren van dieren. Bovendien moeten eigenaars ook een nauwkeurige afweging maken op welke manier ze met hun dier willen reizen. Gaat de kat mee op het vliegtuig? Mag de hond mee op de trein? We beantwoorden al jouw vragen en geven een overzicht van juridische, praktische en gezondheidsoverwegingen waar je best rekening mee houdt.

  

Wettelijke voorwaarden en vereisten

Als je jouw huisdier mee op reis wil nemen, wordt dit volgens de Europese wetgeving gezien als ‘niet-commercieel verkeer van een gezelschapsdier’. In dat geval moet het huisdier onder direct toezicht staan van zijn eigenaar en dus niet vervoerd worden door iemand anders. Is dat wel het geval, of is er sprake van een aankoop of adoptie van een huisdier, dan gelden er de regels voor commercieel vervoer. Dat is trouwens ook zo wanneer je reist met meer dan vijf dieren tegelijk.

Sinds enkele jaren is het reizen met dieren binnen de grenzen van Europa een stuk eenvoudiger geworden. Zo werden de regels voor het reizen met honden, katten en fretten in 2004 voor bijna alle Europese lidstaten geharmoniseerd. Voor andere diersoorten gelden dan weer de voorschriften van de specifieke landen van waaruit het dier vertrekt en waar het aankomt. Dat geldt trouwens ook voor reizen naar landen buiten de Europese Unie, maar daarover straks meer.

 

Europese paspoort- en gezondheidsvereisten

Om met je huisdier vanuit België naar andere lidstaten van de Europese Unie te reizen, moet je voldoen aan een aantal voorwaarden. In eerste instantie is het verplicht om jouw huisdier te laten identificeren en registreren. Dit gebeurt aan de hand van een transponder chip of een tatoeage (indien geplaatst vóór 3 juli 2011*). Bovendien moet jouw huisdier ook een Europees paspoort hebben.

In 2014 werden de regels voor het afleveren van dat paspoort (evenals vaccinatievoorschriften) nogmaals verstrengd. Oude paspoorten die na 29 december 2014 werden afgeleverd, zijn daarom niet meer geldig en moeten worden omgezet naar het nieuwe model.

Hondenpaspoort

Afbeelding afkomstig van Hermann Vet.

 

Jouw huisdier moet niet alleen identificeerbaar zijn, maar natuurlijk ook gezond. Daarom is een vaccinatie tegen hondsdolheid (rabiës) eveneens verplicht als je met jouw huisdier op reis gaat. De vaccinatieprocedure is complex en moet ruim op tijd worden doorlopen. Vraag daarom raad aan jouw dierenarts en/of consulteer de website van de Europese Commissie. Dieren die bovendien te jong (< 12 weken) zijn voor een rabiës-vaccinatie, kunnen in sommige landen geweigerd worden. In België is het bijvoorbeeld verboden om dieren jonger dan 15 weken te importeren.

Voor een aantal landen, zoals Finland, Noorwegen en het Verenigd Koninkrijk zijn er bovendien extra gezondheidsvereisten zoals het behandelen van parasieten en/of moet er een bijkomende bloedtest afgenomen worden. Bijzondere gezondheids- en andere vereisten zijn ook van tel wanneer je met jouw huisdier de grenzen van de Europese Unie overschrijdt.

  

Reizen buiten de Europese Unie  

Wanneer je met jouw huisdier naar landen buiten de Europese Unie reist, geldt dat je moet voldoen aan de voorwaarden van jouw land van bestemming én het land van herkomst. Die voorwaarden en vereisten kunnen elkaar overlappen, maar ze kunnen ook verschillen. Raadpleeg daarom de ambassades van jouw vertrek- en aankomstland, om zeker te zijn van de juiste condities. 

Hoewel gezondheidsvereisten vaak verschillen van land tot land, dienen reizende huisdieren wel meestal vergezeld te zijn van een certificaat als aanvulling op hun Europees paspoort. Dit attest moet ervoor zorgen dat er geen twijfel bestaat rond de echtheid van je documenten en kan je in België aanvragen bij de Provinciale Controle Eenheden (PCE’s) van het Federaal Agentschap voor de Veiligheid van de Voedselketen (FAVV).

Voor meer informatie over heen- en terugreizen naar een land buiten de Europese Unie, kan je terecht op de website van de FOD Volksgezondheid, Veiligheid van de Voedselketen en Leefmilieu. Hier worden ook de voorwaarden en vereisten voor het importeren van dieren in België toegelicht, alsook de verschillende mogelijke vaccinaties.

   

Gevaarlijke hondenrassen

Zowel binnen als buiten de Europese Unie, zijn er landen die extra voorwaarden stellen aan reizen met bepaalde hondenrassen. Sommige hondenrassen worden zelfs helemaal niet toegelaten om het land te betreden. Het gaat hierbij om de zogenaamde ‘gevaarlijke’ hondenrassen zoals pitbulls, staffordshire terriërs en rottweilers. Vermijd dus onnodige moeilijkheden, en kijk goed na of jouw viervoeter wel mee op reis mag, volgens de regels van jouw bestemming. 

  

Niet in orde?

Als je niet in orde bent met de nodige documenten en voorbereidingen voor de reis van jouw huisdier, kan een douanemedewerker besluiten om jouw huisdier het land van aankomst niet binnen te laten. In dat geval kan jouw dier ofwel in quarantaine geplaatst worden, teruggestuurd of, in het ergste geval, afgemaakt. Vermijd deze ongemakken en bereid je dus tijdig voor.

   

Ter land, ter zee of in de lucht

Naast verschillende (wettelijke) vereisten en voorwaarden, zijn er natuurlijk ook verschillende manieren om jouw huisdier mee op reis te nemen. Zo kan je ervoor kiezen om jouw huisdier mee te nemen met de wagen, de trein, het vliegtuig, of misschien wel de boot. In ieder geval hou je bij die keuze best rekening met de veiligheid en het comfort voor jouw huisdier.

Jij kent jouw trouwe viervoeter het beste. Denk er dus even over na hoe hij/zij zou reageren op verschillende situaties. Heeft jouw hond moeite met alleen zijn? Wordt jouw kat nerveus van harde geluiden? Zaken die je allemaal goed in overweging moet nemen, bij de keuze van een vervoersmiddel.

Hoe jouw kat mee op reis nemen

Afbeelding afkomstig van Catster.

  

Lekker in de koffer

Voor reizigers met een huisdier, is de auto veruit het meest gekozen vervoermiddel. De meeste dieren laten zich immers vrij gemakkelijk met de wagen vervoeren. Toch zijn er een aantal zaken waar je best rekening mee kan houden, zoals reisziekte en stress. Het is bijvoorbeeld géén goed idee om jouw hond of kat nog net voor vertrek een zware maaltijd te laten eten. Zorg er daarentegen wel steeds voor dat je onderweg fris water bijhebt en dat jouw huisdier af en toe even de benen kan strekken. Ook speelgoed, snoepjes en een leiband zijn geen overbodige luxe.

Hoewel flapperende oren en natte tongen in de wind leuke vakantiefoto’s opleveren, is het beter om je huisdier tijdens de rit binnen de auto te houden. Uit het raam hangen vergroot de kans op oor- en oogontstekingen en kan ook gewoon gevaarlijk zijn. Voor je het weet wurmt jouw hond of kat zich naar de ultieme vrijheid… Als je op dat moment net op een drukke weg rijdt, kan de reis er opeens heel anders uitzien.

Om helemaal zeker te zijn dat alles vlot en veilig verloopt, kan je je hond ook vastmaken in de wagen. Dat kan door middel van een bench, maar ook een hondengordel kan ervoor zorgen dat je tijdens het rijden niet wordt afgeleid door jouw viervoeter. Wist je trouwens dat een autogordel voor honden in Duitsland verplicht is?

Over het algemeen zijn honden meestal vrij enthousiast om hun baasje(s) te vervoegen bij een roadtrip groot of klein. Katten daarentegen zijn vaak een heel stuk eigenwijzer. Reizen met katten is evenwel niet onmogelijk, al vergt het misschien een beetje meer voorbereiding. En geduld, want na dat laatste uitje naar de dierenarts is de transportbak wel een héél onheilspellende plek geworden.

    

De trein is altijd een beetje reizen  

Als je jouw dier niet met de auto mee op reis wil nemen, kan de trein een prima alternatief zijn. Op de trein hoef je je immers niet op de weg te concentreren en kunnen zowel jouw hond als jijzelf zorgeloos genieten van de reis. Voor kleine dieren is het bovendien helemaal gratis en met een huisdierenbiljet kan jouw viervoeter voor €3 al meereizen!

Natuurlijk is het belangrijk dat jouw huisdier andere reizigers niet lastigvalt. Sommige mensen kiezen er daarom voor om hun hond bijvoorbeeld een muilkorf om te doen. Afgelopen zomer besloot ons eigen teamlid Angelica ook om een coupé in de nachttrein te huren, toen ze met haar hond Maurice naar Portugal afreisde.

Met je huisdier op de trein

  

“Maurice snurkt ’s nachts, dat is eigen aan zijn ras. Om andere reizigers niet te storen, kozen we daarom voor ons eigen kamertje,” geeft onze claim purser mee. “Om jouw huisdier nog meer gerust te stellen onderweg, kan je ook best een deken of bekend speelgoedje van thuis meenemen om hem/haar te vergezellen. ’t Arme dier heeft immers geen idee wat er rondom zich gebeurt!”

   

Max’ eerste vliegreis

Voor verre afstandsreizen kan je ook overwegen om jouw geliefde viervoeter mee te nemen op het vliegtuig. Meer dan de auto en de trein, roept een vliegreis met je huisdier bij veel mensen meteen vragen op. Toch zijn vliegtuigreizen met dieren over het algemeen zeer veilig. Ontsnappen doen ze meestal niet en als jouw hond of kat al enig letsel overhoudt aan zijn reis, gaat het vaak om zelf toegebrachte verwondingen die je kan voorkomen door een goede voorbereiding.

Je huisdier meenemen op het vliegtuig kan bij sommige luchtvaartmaatschappijen al vanaf de democratische prijs van € 20. Veel hangt natuurlijk af van de manier waarop je jouw huisdier meeneemt op de vlucht. Dat kan namelijk als cargo, in het bagageruim of gewoon bij jou in de cabine.

Elke luchtvaartmaatschappij heeft zijn eigen voorwaarden voor het vervoer van dieren. Zo mag een hond of kat bij KLM bijvoorbeeld maximum 8 kg zwaar zijn om mee te mogen in de cabine, terwijl die bovengrens bij TUIfly op 10 kg ligt. Het is dus belangrijk dat je de voorwaarden van de luchtvaartmaatschappij op voorhand raadpleegt, om de juiste optie te kiezen.

Naast honden en katten mogen andere huisdieren ook vaak meereizen met het vliegtuig, al zal je ze minder vaak in de cabine tegen het lijf lopen. Bovendien gelden er voor een aantal hondensoorten bijzondere regels. Zo weren de meeste luchtvaartmaatschappijen vecht-, waak en aanvalshonden en dienen honden met een platte snuit steeds in de cabine te worden vervoerd.

   

Neem jouw huisdier mee op vliegreis

Afbeelding afkomstig van TRAVEL+LEISURE.

 

Beter voorkomen dan genezen

Om de reis voor jouw hond, kat, fret of konijn aangenamer te maken, kan je hen best voorbereiden op wat er staat te gebeuren. Dat geldt zowel voor reizen met de auto, als met de trein of het vliegtuig.

Welk vervoersmiddel je ook kiest, jouw viervoeter zal waarschijnlijk enige tijd in een kooi of transportbak moeten zitten. Laat hem/haar dus geruime tijd op voorhand kennis maken met zijn/haar nieuwe buitenverblijf. Je kan bijvoorbeeld ook een vertrouwd deken, kussen of speelgoedje in de transportbak leggen, om het dier nog beter te laten wennen.

In de meeste gevallen wordt het afgeraden om dieren voor de reis een kalmeringsmiddel toe te dienen. Als je toch denkt dat jouw viervoeter teveel stress zal hebben zonder medicatie, kan je dit best steeds overleggen met jouw dierenarts. Ook het effect van reizen op de werking van eventuele voedingssupplementen, toets je best even op voorhand af. Je wil natuurlijk niet dat jouw huisdier onderweg ziek wordt – al helemaal niet wanneer je niet bij hem/haar kan zijn.

   

Reizende huisdieren

De voorbereidingen om je dier mee op reis te nemen, vormen samen een hele waslijst. Toch loont het de moeite om je huisdier ook in het buitenland aan je zij te hebben en zo een meerwaarde te creëren op jouw reiservaring. Bovendien levert reizen met dieren ook té gekke foto’s op.

Reizen met dieren is ondertussen zo populair geworden dat menig hond, kat of egel (!) er een eigen travel blog op nahoudt. Hartverwarmende foto’s van viervoeterduo’s voor de Parijse Eiffeltoren doen alle twijfels en bekommernissen verdwijnen als sneeuw voor de zon.

 

Reizende huisdieren op Instagram

Afbeelding afkomstig van django_and_chloe.

 

Toch maar niet?

Toch niet overtuigd om jouw huisdier mee op reis te nemen? Dan kan je er nog altijd voor kiezen om een dierenoppasser in te schakelen. Ken je niemand uit de buurt? Doe dan beroep op Cat-Alicious (ook voor honden!), Pet au Pair of Pawshake.

Natuurlijk kan je jouw viervoeter ook altijd trakteren op een verblijf in een dierenhotel. Klinkt ook als een beetje vakantie!

  

  

  

* met uitzondering van reizen naar het Verenigd Koninkrijk, Ierland of Malta

 

Reistips
Britt Buseyne