Haal meer uit je reis met een goed geplande tussenstop

Tijdens het plannen van hun vliegreis willen de meeste reizigers liefst rechtstreeks naar hun eindbestemming en (lange) tussenstops vermijden. Maar wist je ook dat een tussenstop een meerwaarde kan betekenen voor je reis?

Tijdens een layover of stopover kan je veel meer doen dan enkel de tijd doden. Een lange tussenstop kan zelfs de ideale gelegenheid zijn om jouw reis net dat tikkeltje extra te geven. De Chinese Muur bewandelen op doorreis naar Vietnam? Of de IJslandse natuur bewonderen op terugreis uit New York. Alles is mogelijk!

 

Layover of stopover?

De verschillende termen voor een tussenstop worden vaak door elkaar gebruikt. Op zich kan dat niet veel kwaad, tenzij je natuurlijk extra activiteiten wil inplannen of airmiles wil inwisselen. We zetten het daarom even voor je op een rij:

Een layover is een brede term die gebruikt wordt om elke aansluiting tussen twee vluchten aan te duiden. Dit kan een tussenstop zijn van 30 minuten, maar ook van 4 uur (voor nationale vluchten) tot 24 uur (voor internationale vluchten).

Een stopover daarentegen is vaak een langere stop van meer dan 4 uur (voor nationale vluchten) of meer dan 24 uur (voor internationale vluchten). Vaak wordt de term gebruikt om een volwaardige reisbestemming in jouw reisschema aan te duiden.

 

Layover tours

Wat je precies kan doen tijdens een tussenstop, hangt natuurlijk in grote mate af van de duurtijd. Bovendien is het vaak moeilijk om zelf in te schatten of die 5 uurtjes nu wel voldoende zijn om de stad in te trekken. Gelukkig zijn er organisaties die zich hebben gespecialiseerd in het organiseren van leuke uitstappen en activiteiten tijdens een layover. Deze uitstappen worden ook wel ‘layover tours’ genoemd.

Zo’n layover tour maakt het mogelijk om in een mum van tijd de meest befaamde hotspots van een stad of land te bezoeken. Bovendien hoef je je geen zorgen te maken over op tijd terugkeren naar de luchthaven: het reisbureau neemt het volledig van je over, zodat jij zorgeloos kan genieten.

Wat mag dat kosten? Wel, in sommige gevallen helemaal niets! Sommige luchthavens zoals die van Singapore en Istanboel bieden immers gratis layover tours aan die variëren in lengte, bezienswaardigheden en keuzemogelijkheden.

Staat jouw luchthaven niet tussen de lijst? Dan kan je ook kiezen voor een betalend alternatief. Een snelle virtuele zoektocht levert al meteen beloftevolle resultaten op voor layover tours over de hele wereld. Deze variëren bovendien van uitstappen naar toeristische trekpleisters tot authentieke rondleidingen door lokale bewoners.

  

Stopover arrangementen

Ligt er een stad op je reisroute die je nog niet hebt bezocht? Dan loont het misschien de moeite om een langere stopover in te plannen en jouw reis nog wat uit te breiden. Het kan soms puzzelen zijn om de juiste combinatie van vluchten te maken, maar het loont de moeite!

Tijdens een stopover bieden veel luchtvaartmaatschappijen immers interessante arrangementen aan. Deze programma’s dienen vaak om het toerisme aan te wakkeren en geven je de kans om aan voordelige prijzen een stad of land te ontdekken. Let wel dat je deze arrangementen vaak op voorhand moet vastleggen. Als je door een vertraagde of geannuleerde vlucht een onvoorziene stopover hebt, is het dus moeilijker om last minute deel te nemen aan een dergelijk programma.

  

Op de luchthaven

Duurt jouw tussenstop nét niet lang genoeg voor een uitstap? Of heb je onverwachts te maken met een gemiste connectie? Geen nood! Ook op de luchthaven zelf zijn er vaak meer dingen te beleven dan je zou denken! Dat de meeste luchthavens een shopping center hebben dat weten de meeste reizigers wel, maar er zijn ook andere mogelijkheden om je tijd op de luchthaven te spenderen.

  

Trakteer jezelf op een lounge

Voor veel mensen is een lounge het walhalla van de luchthaven. The happy few met een toegangskaart hebben immers toegang tot één van de weinige rustige plekken op de luchthaven waar je gratis toegang hebt tot drinken, eten, kranten en internet. Zalig!

Voor een vlucht van enkele uren kan dat misschien overdreven zijn, maar als je een halve dag op de luchthaven moet spenderen is een beetje luxe soms niet overbodig. Het goede nieuws? Ook als je geen lid bent van de ‘loungeclub’, kan je gewoon eenmalig een toegangskaartje kopen. Kan je regelmatig wat luxe gebruiken? Dan kunnen arrangementen zoals de Lounge Pass, LoungeBuddy of Priority Pass voordeliger zijn.

  

Verloren slaap inhalen  

Een lounge kan de nodige rust voorzien, helemaal hetzelfde als een bed is het helaas niet. Gelukkig voorzien sommige luchthavens ook in speciale slaapvoorzieningen, zoals stilteruimtes, slaapcapsules of mini-hotels. Natuurlijk is er aan die felbegeerde slaap wel een prijskaartje verbonden, van €9 tot wel €31 per uur.

Lijkt het voltapijt van de luchthavenvloer plots veel aantrekkelijker? Weet dan dat sommige luchtvaartmaatschappijen ook gratis een hotelovernachting aanbieden bij een lange tussenstop. Als je dat niet kan baten, kan je jezelf natuurlijk nog steeds oprollen op één van de stoeltjes aan een ongebruikte gate.

  

Niet rusten maar bewegen!  

Geen zin om uit te rusten? Een tussenstop kan ook de ideale gelegenheid zijn om tijd te maken voor jouw sportroutine. Verschillende luchthavens beschikken zelfs over hun eigen fitnesscentra waar je tijdens een tussenstop gebruik van kan maken. Ook als je geen zin hebt om voor jouw beweging te betalen, kan je steeds een yoga-mat uitrollen aan een ongebruikte gate. Toeschouwers verzekerd!

  

Kinderen?

Reis je met kinderen? Dan kan een layover een extra uitdaging zijn. Heel wat luchthavens beschikken echter ook over kindvriendelijke faciliteiten zoals een familielounge, een speeltuin en zelfs een zwembad!

  

Niet te vergeten

Natuurlijk zijn er een aantal zaken waar je best wat aandacht aan besteedt wanneer je een tussenstop maakt. De bagageregeling, bijvoorbeeld. Bij een layover wordt jouw bagage bij check-in meteen gelabeld naar de eindbestemming, maar bij een stopover is dat meestal niet het geval. Als je van plan bent om een uitstap te maken, voorzie je dus best een manier om jouw bagage veilig te laten bewaren.

Als je de luchthaven verlaat tijdens jouw tussenstop, kan het bovendien ook zijn dat je een visum nodig hebt om het land binnen te mogen. Meestal is het mogelijk om zo’n visum op de luchthaven aan te schaffen, maar voor de zekerheid kijk je dat natuurlijk best even na.

Tot slot is het belangrijk om na te gaan hoe lang de check-in en securityprocedure ongeveer duurt. Op die manier kan je ruim voldoende tijd voorzien om naar de luchthaven terug te keren en jouw volgende vlucht te nemen.

Reistips
Britt Buseyne